Ученые смогли секвенировать геном самого большого живого существа на планете

Новости и общество Природа

Самым большим живым существом на Земле является не синий кит и не гигантская секвойя. На самом деле это грибы Armillaria, которые покрывают площадь небольшого города и весят сотни или, возможно, даже тысячи тонн. Когда этот удивительный организм был обнаружен в конце 1980-х годов, его быстро окрестили «гуминозным грибом». Теперь ученые начинают раскрывать секреты генетики, которая позволила ему достигать таких огромных размеров.геном

Грибы-паразиты

Armillaria – это паразитические грибы, которые могут колонизировать более 500 видов растений, убивая корни хозяина, а затем распространяясь через корневую ткань, образуя гигантские подземные тела, которые воспроизводятся с помощью спорообразующих медовых грибов. Также они могут заражать нижнюю часть стволов деревьев, пробираясь под кору и блокируя движение воды и питательных веществ, убивая таким образом даже самых могущественных лесных гигантов.геном

Изучение генома

Команда ученых во главе с доктором Джорджем Сипосом из Университета Шопрона (Венгрия) секвенировала геном четырех видов Armillaria и сравнила их с геномами 22 родственных видов грибов, чтобы понять, что позволяет им достигать таких больших размеров.геном

Сипос и его соавторы сообщают, что Armillaria отличаются необычно большими геномами гниющих грибов. Более того, все они, но особенно A. ostoyae (вид, к которому принадлежит гумусовый гриб), имеют гены, которые повышают их способность заражать деревья. К ним относятся гены, которые производят ферменты для разрушения лигноцеллюлозы, позволяя тем самым грибу съедать корни деревьев. Эти гены дают своим обладателям доступ к мертвой древесине, что является огромным конкурентным преимуществом.геном

Ранее ученые узнали, что частота мутаций у Armillaria примерно в тысячу раз ниже, чем у других грибов, которые продуцируют нити. А почему бы и нет? Если ваши гены так хорошо подходят для того, чтобы помочь вам захватить мир, вы тоже не захотите их изменить.

Самый большой организм на планете

Хотя все грибы Armillaria, которые являются гигантами по местным стандартам, принято называть гуминозными, самые большие из них находятся в национальном лесу Malheur в штате Орегон. Этот гигантский организм продолжает расти с тех пор, как его впервые идентифицировали, и сегодня он простирается почти на 10 квадратных километров. Ученые предполагают, что он может весить 550 тонн или даже больше.геном

Ученые взяли образцы грибов по всей территории, которую они занимают, и измерили их ДНК. Это позволило подтвердить статус самого большого живого существа на планете. Считается, что эти грибы могут прожить 2400 лет. Звучит ужасно, не так ли? Но хорошая новость заключается в том, что эти грибы безопасны для употребления в пищу, хотя их вкусовые качества вызывают споры среди специалистов.

  • Подписаться
  • Поделиться
  • Рассказать
  • Рекоммендовать