Джейн Остин умерла из-за отравления мышьяком? Скорее всего, нет

Искусство и развлечения Литература

Прославленная писательница Джейн Остин известна своим остроумием и неожиданными поворотами сюжета, но причина ее смерти может быть больше похожа на сказку, чем все ее рассказы.

Вполне возможно, что смерть британской писательницы, автора таких романов, как «Гордость и предубеждение» и «Разум и чувства», наступила в результате отравления мышьяком, которое также вызвало развитие катаракты, в достаточно раннем возрасте (41 год), - так говорят исследователи в Британской библиотеке.смерть джейн остин

Тем не менее эта идея не проверена и является только одной из самых последних в серии гипотез о том, как умерла Джейн Остин. «Это на 100 процентов чистая спекуляция», - сказал доктор Марк Блечер, хирург первичной офтальмологической помощи в больнице Wills Eye в Филадельфии, который не принимал участия в исследовании. смерть джейн остин

Как появилась гипотеза об отравлении мышьяком

Идея об отравлении мышьяком укоренилась после того, как исследователи проанализировали три пары очков для чтения, якобы принадлежавшие Джейн Остин. Когда автор умерла в 1817 году, ее сестра Кассандра унаследовала ее портативный письменный стол. Семья хранила его до 1999 года, когда его передали на попечение Британской библиотеки, согласно сообщению в блоге, опубликованному 9 марта Сандрой Туппен – ведущим куратором современных архивов и рукописей этой организации.смерть джейн остин

После того как библиотека приобрела стол, она получила доступ к его содержимому, в том числе к трем парам очков, которые, по сообщениям, принадлежали Джейн Остин. Чтобы узнать больше об этих очках, их отдали на изученные компании Birmingham Optical, которая делала анализ с помощью прибора, называемого Lensmeter.смерть джейн остин

Все очки имели выпуклые линзы, которые свидетельствовали о том, что Джейн Остин страдала дальнозоркостью, и ей были необходимы очки для таких видов деятельности, к примеру, как чтение. Интересно, что три пары очков – одна в проволочной оправе и две в черепаховой – имели разные линзы.

Само наличие очков не было сюрпризом: Джейн Остин жаловался на свои «слабые» глаза в нескольких письмах. Но линзы с различной степенью увеличения дали Саймону Барнарду, лондонскому окулисту, который обследовал очки, интересную идею. Возможно, зрение Остин ухудшалось, потому что у нее было отравление мышьяком.смерть джейн остин

Эффекты мышьяка

Люди знают о ядовитых эффектах мышьяка – кристаллического металлоида, который содержится в земной коре – с римских времен. Его связывают с целым рядом проблем со здоровьем, в том числе раком кожи, легких, мочевого пузыря, почек и печени, в соответствии с Национальными институтами здравоохранения. Воздействие мышьяка также связано с развитием катаракты – помутнением хрусталика глаза.

Тем не менее в Англии 19-го века мышьяк использовали в качестве «лекарства» и для систем водоснабжения. Он также использовался как яд.смерть джейн остин

Спровоцированная мышьяком катаракта?

Катаракта развивается, когда хрусталик глаза становится мутным и менее гибким. Более 90 процентов людей имеют катаракту после 65 лет, по данным глазного центра Мичиганского университета.

Однако неизвестно, на самом ли деле Джейн Остин имела катаракту. Возможно, она использовала три набора очков для различных видов деятельности: одну пару для дистанционного зрения; другую, немного сильнее, для чтения; и третью, самую сильную, для мелкой работы, такой как тонкая вышивка, - сказал Барнард.смерть джейн остин

Но если у Джейн Остин все же развилась катаракта, более вероятной причиной этого, по мнению профессора Барнарда, является случайное отравление тяжелыми металлами, такими как мышьяк.

Что может вызвать катаракту

Тем не менее Блечер сомневается в том, что объяснение с мышьяком действительно верно. Существует целый ряд других условий, которые могут вызвать катаракту у молодых людей – генетическая предрасположенность, травмы глаз, диабет и некоторые генетические заболевания. Поэтому хроническое отравление мышьяком находится не на первом месте этого списка. смерть джейн остин

В некоторых регионах мира, где в питьевой воде есть мышьяк, наблюдается более высокая частота развития катаракты. Мышьяк накапливается в хрусталике глаза больше, чем в любой другой его части. И именно по этой причине его связывают с более высокой заболеваемостью катарактой.

К тому же в большинстве случаев катаракта не вызывает изменений, в результате которых следует корректировать рецепт очков. Когда развивается катаракта, она обычно увеличивает потребность в очках, которые позволяют видеть на расстоянии. Однако неясно, в какой именно последовательности Джейн Остин были выписаны очки.смерть джейн остин

Возможные причины смерти Джейн Остин

Таким образом, тайна смерти Остин до сих пор остается неразгаданной. Другие эксперты связывали ее кончину с болезнью Аддисона (эндокринное расстройство), а также раком и туберкулезом. Интересно, что писатель Линдсей Эшфорд поддержала идею отравления мышьяком в 2011 году, после того как узнала, что Джейн Остин имела необычную пигментацию лица, которую можно отнести к последствиям отравления мышьяком.смерть джейн остин

Предостережение

Новая теория, связанная с очками, обеспечивает дополнительную поддержку для идеи отравления мышьяком, но библиотека отметила важное предостережение. Вполне возможно, что Джейн Остин не выписывала очки по рецепту, а выбирала готовые, даже если они не полностью соответствовали ее зрению. Тем самым библиотека подразумевает, что не следует придавать слишком большое значение расхождению в рецептах.

Очки известной писательницы можно увидеть на выставке Британской библиотеки.

  • Подписаться
  • Поделиться
  • Рассказать
  • Рекоммендовать